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中科院院士:公众对科学热情不高系科学家造成

时间:2020-01-10

根据第八次中国公民科学素养调查,2010年中国具有基本科学素养的公民比例为3.27%,仅相当于20世纪80年代末日本、加拿大、欧盟等国家和地区的水平。

公众科学素养低下已经在社会上引起了许多讨论。有人把这个原因归因于应试教育体制的问题。有些人认为原因是人们通常忽视科学的重要性。然而,中国科学院院士、中国科学院数学与系统科学研究所研究员林群近日在接受《中国青年报》记者采访时指出,“当前公众对科学并不热情,也不责怪公众。这都是我们的科学家自己。”

作为数学家,林群院士从事科普教育已有近20年。他做过微积分漫画书,出版过微积分书,做过很多微积分普及讲座,还有一个微积分博客,被亲切地称为“微积分爷爷”。但他也深感无助。"每次我热情地去(讲课),我都被泼了冷水。"

中国青年报:你在上世纪90年代出版了一本书《画中漫游微积分著名科学家谈微积分》。你为什么想到用漫画书来普及科学?

林群:做科普时,我主张专业知识必须最小化。荷兰哲学家斯宾诺莎曾经说过,真正的科学应该是“不用思考就能看到”。我认为这是切入画面的最简单的方法,就像一部电影,一部接一部,是一个完整的故事,可以让人达到“看而不思”的效果。

中国青年报:你还记得你的第一幅画吗?

林群:记忆犹新。20世纪90年代的一天,当我和一个代表团参观一棵古树时,导游说它每年都在长高,但是树的高度是怎么测量的呢?一些人说要砍倒树,再量一次,另一些人说要爬到树上,再量一次。我学了初中三角学,立刻想到树的高度可以从斜坡计算出来,而不用砍树或爬树。这难道不是微积分的基本公式吗?回到家后,我立即写下了故事并附上了照片,照片随后分别于《光明日报》和《人民日报》出版。几本教科书使用了这幅画。中国科技大学数学系的负责人说,他通过这幅画看到了微积分的本质。从那以后,我对用这种方法教数学越来越感兴趣。

中国青年报:您还出版了《微积分快餐》、《微积分减肥快跑》等科普书籍,建立了“微积分博客”,并在全国各大大学进行了讲座。你对科普教育有什么反应?

林群:反响很差。大多数学生坐在后排,戴着耳机或敲击电脑。老师们也在前排应付。他们中只有少数人真诚地听。所以每次我热情地去那里,我都会被泼回冷水。

我总结了以下原因。首先,我从事数学科普教育。数学太难了,有很多公式。英国物理学家霍金曾经说过:“有人告诉我,我书中的每一个等式都会使这本书的销量减半,所以我决定不使用任何等式。然而,最后我确实使用了一个方程,爱因斯坦著名的方程E=mc2。我希望这个等式不会吓跑我一半的潜在读者。”我还发现,如果我的博客是一篇关于数学故事的文章,访问量将很快达到数千。谈到数学公式,一天只有几次拜访。

其次,它与许多人的过度功利心理有关。当我去讲课时,许多数学学生都参加了。但是他们只喜欢听我谈论最新的研究成果和未来的发展方向,这样他们就可以继续在别人的肩膀上做研究,取得更多的学术成果。他们不关心他们所学的与论文无关的东西。

中国青年报:你认为公众对科学不感兴趣的原因是什么?

林群:目前,许多人对科学不感兴趣。我们不责怪公众。我们科学家自己创造的。一方面,科学家有心理问题,有长期的偏见和误解,导致现在没有多少科学家致力于科普教育,或者不敢去做,因为害怕被嘲笑。许多人

也有许多人认为,科学家与媒体记者交流时很有进取心,轻视与公众接触的科学家。许多科学家说,如果记者打电话来,他们应该拒绝。他们认为记者只是在鬼混,科学家不能盲目跟随他们。这样,科学家们把自己锁在高高的阁楼里,很难与公众接触。

一些科学家仍然有一种非常严肃的心态:他们总是觉得向公众教学毫无意义,只希望与同级科学家交谈。似乎世界上只有少数人知道这件事,这显示了我们的伟大。

另一方面,一些科学家不知道如何与公众交流。在交流和教学过程中,许多科学家,有意无意地,只使用专业和无聊的术语和公式。他们不善于普及和简化复杂而深刻的科学问题,也不能吸引群众,更不用说让公众理解和掌握它们了。慢慢地,公众对科学的热情降低了。

中国青年报:许多人说从事科普教育的科学家不多。你怎么想呢?

林群:我认为科普教育应该是科学家的天职。归根结底,我们需要把知识传递给下一代。

一些国家有一个吸引科学家以两种方式与公众交流的机制。科学家将主动向公众宣传,以便让社会了解他们正在研究的课题。为读者写科普文章已经成为一些科学家的普遍做法。科学家们都觉得有义务向公众介绍他们的科学研究成果,从而产生了许多世界级的科普杰作,如达尔文的《物种起源》、爱因斯坦的《物理学的进化》、法拉第的《蜡烛的故事》、贝里曼的《趣味物理学》等。这些书在国外几乎家喻户晓,影响着一代又一代人的成长。

在我国,科学家在科普教育方面有着悠久的历史和传统。例如,张立迁的《正交法与应用数学》、华罗庚的《统筹方法》、吴文俊的《几何问题的力学证明》、张景中的《好玩的数学》、李大潜的《从欧拉的数学直觉谈起》和袁亚湘的《瞎子爬山法》都是优秀的科普作品或演讲。然而,被评为中国最佳图书之一的《十万个为什么》,也体现了中国老一辈科学家的辛勤工作和关怀。

谈到科学家参与科学交流,数学界最棒的是华罗庚先生。20世纪五六十年代,华罗庚在报纸上写了许多关于数学普及的文章。他还就“两法”向全国数百万人发表了次演讲,包括优化方法和协调方法。有一次,我乘出租车。当司机得知我学习数学时,他立即脱口而出,“哦,0.618。”这正是优化方法中推广的黄金分割。简而言之,我对“两法”的深远影响感到非常惊讶和震惊。令人惊奇的是,一个人可以和这么多人分享数学的财富。这也是科普教育的魅力所在。

中国青年报:我们应该如何鼓励更多的科学家参与科普?

林群:首先,建立和完善激励机制。我国的科研评价机制不完善,科研成果只能用科研成果来衡量。然而,科学家在科普上花费的精力无法定量评价,这就很难调动科学家的科普热情。

以我为例。虽然我在20世纪60年代就开始关注科普教育,并且对它有着浓厚的兴趣,但为了职称,我只能在1993年获得院士资格后才能做我喜欢的工作。

其次,缺乏投入机制。虽然我国的科研项目投资很大,预算对每一项具体工作都很好,但科学经费却很少。目前,科学家只是在做科普工作,很难申请资金。

第三,许多年轻科学家现在没有时间独立思考。我想去国内外任何地方听报告和参加会议。但是科普工作只需要冷静下来思考和回顾。

中国青年报:你认为我国的科普工作下一步会怎样发展?

林群:恕我直言,科普教育必须首先由科学家完成。普通人很难普及科学知识

《中国青年报》:在过去的20年里,你从科普教育中学到了什么?

林群:几年前,我提前给北京第四中学和第五中学的200多名中学生发了一篇科普演讲。一名中学生写信告诉我,他们不明白我写了什么,但他愿意帮我修改。后来,我简单地邀请了这个中学生加入科普团队。大多数时候我不说话,但是让他为我说话,这更有利于同龄人的理解和吸收,效果更好。

我的梦想是有一天我的科普教育将通过动画来实现,数学将通过小说来教授。一位新当选的院士说他将在数学领域写一篇《三国演义》,对此我非常支持,但还不能实现。我真诚地希望全社会会更加关注我们,并与我们合作。

我花了20年才完成一门“微积分”。我计划再花20年时间完成下一个类别。那时我就100岁了。这项事业永远不能靠我自己完成。

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