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百科 | 英国这座其貌不扬的博物馆,竟在二战中挽救过1400万人的生命

时间:2020-02-13

英国国家计算机博物馆位于伦敦以北70公里的布雷奇利公园。虽然外表很朴素,但却包含甘坤。第二次世界大战期间,这里是英国秘密的军事解码基地,也是英德信息战的战场。这是一个令人毛骨悚然的场景,截取秘密信息,计算和解码,每天只能在间谍电影中看到。

英国国家计算机博物馆外观

在英国国家计算机博物馆的许多展品背后,隐藏着激动人心的故事。2014年9月,博物馆举办了一次二战老兵聚会。八名使用巨像计算机破译敌人密码的女兵出现了。此外,一些开发和操作技术人员的亲属也出现在现场,回忆多年的联合作战。

与老兵并肩作战的10台巨型计算机是由电话工程师汤米弗劳尔斯设计的。这些巨型怪物在布莱切利公园昼夜不停地解密德国最高司令部最复杂的加密军事情报。他们实际上形成了世界上第一个计算机中心。第二次世界大战后,巨型计算机被彻底摧毁,因为它们涉及国家最高军事机密。直到20世纪80年代,世界才了解到他们的机密文件。

Giant Computer Replica

Tony Sealle,英国国家计算机博物馆的联合创始人,和他的志愿者团队花了14年时间,根据当时剩余的电路碎片和照片复制当时的巨型计算机。今天,复制品位于1945年9号计算机的位置。

巨型计算机在第二次世界大战后期利用洛伦兹破解了德国最高司令部的加密信息。战争开始时,英国用艾伦图灵和戈登韦尔奇曼共同开发的图灵-韦尔奇曼炸弹破解了德国之谜。这台密码机最初是为商业领域的信息加密而设计的。要破译它,必须测试每一个字母对应的1590亿种可能性。因此,英格玛密码机被德国军队视为坚不可摧的标准装备,为德国武装部队配备了20,000多台。

手动做这么大量的计算工作是不可能的,所以图灵提议用机器对付机器。炸弹机器在1940年问世后,取得了显着的成果,并在当年5月8日破译了第一封德国电报。随着越来越多的信息被解码,英国面临着如何使用这些信息的艰难选择。1940年11月,图灵轰炸机破译了德军将在14日实施月光奏鸣曲计划和空袭考文垂的情报。为了不让德国人知道秘密电报已经破译,英国不情愿地没有采取任何预防措施。结果,考文垂遭受了毁灭性的打击:500多家商店和50,000多所房屋被毁。十二家飞机零部件工厂瘫痪。空袭造成554人死亡,4800多人受伤。损失惨重,但对整个战争来说,保护图灵轰炸机的安全是为战争的最终胜利奠定基础。

1944年6月,在破译情报的炸弹机器的帮助下,盟军成功登陆诺曼底,开辟了第二战场。丘吉尔决定牺牲考文垂,他说:“记住考文垂,从那时起,我们就一直控制着德国人打这场世界大战的脉搏!”“图灵轰炸机”解码的情报帮助盟军一次又一次获胜。一些历史学家认为,这些解密的电报至少在两年前结束了这场战争,拯救了至少1400万人的生命。

重建图灵炸弹机

目前正在复制的图灵炸弹机被放置在英国国家计算机博物馆,向观众讲述那些激动人心的故事。

除了战争时期的解码机器,博物馆还展示了许多在计算机发展史上具有重要意义的经典机器。例如,二战后英国生产的早期计算机延迟存储电子自动计算器(EDSAC)。它于1949年首次在剑桥大学使用,标志着向学生教授“计算机程序设计”专业的开始。许多技术术语,如“子程序”最初是由EDSAC程序员创建的。

还有哈韦尔迪卡侬(Harwell Dekatron)电脑,也称为WITCH,它生产于1951年,是世界上最古老的原始办公电脑。这是一台移动缓慢的机器。虽然计算结果只比熟练的计算器操作者快一点,但它的计算更精确,并且与计算器操作者不同,可以一天24小时工作。今天,它是最好的教学设备,学生可以通过它观看从纸带输入到存储器、计算到打印输出的完整的计算机程序。这台顽强的机器几次逃脱了报废的命运。今天,它闪烁的灯光和咔哒声吸引了观众。

这是英国国家计算机博物馆。历史、文化和科技的收藏与一个感人的故事交织在一起,等待你去阅读。

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